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不是寫、不是背,「這個」才是學英文的關鍵
2018/11/2
英語力

英文,不是一個科目,是一個活生生的語言,跟人一樣會成長、茁壯和衰老。使用英文的人口越多,這個語言就會和更多文化產生交流,也會隨著時代的演變,產生新單字、新用法,因此英文是永遠學不完的。假如有一天,人類社會再也不流行用英文發表新研究,假如在地球上只剩不到100人講英語,那英文大概就要像許多古老部落的語言一樣逐漸消失了。

曾經幾次在課堂上,學生問我:「Jenny老師,為什麼英文字這麼奇怪,一模一樣的發音,地點的site寫成『i、子音+不發音的e』,視力的sight寫成『i+不發音的gh』?同樣是gh,為什麼在鬼ghost唸『g』,在咳嗽cough唸『f』,在麵團dough又不發音?」諸如此類的問題各有原因,如果要追根究底,都可以寫出好幾份論文來囉!

我想請大家跟我一起,把英語想像成一個人,用擬人來簡單解釋:英語是一個既熱愛學習又偶爾偷懶的語言,從古到今、從西方到東方,在各種交流機會(移民遷徙、戰爭統治、文化傳播)中,持續向不少語言學習新概念、借字(比如古代北歐地區的sky、法文字début),又因為「要方便講、方便寫、容易聯想和擴充」的造字原則,而出現複合字(來自名詞grey hair白髮的形容詞grey-haired)、同語源的異體字(來自拉丁文的cord和chord)、不同詞性間的增減音(動詞assume和名詞assumption),甚至本來是分開但久了乾脆合併的字(從兩個字to night到to-night再變成tonight),以及為了省時省力而截短的縮略字(You are和You’re)、縮寫字(advertisement和ad、Chief Executive Officer和CEO)。這些多樣而豐富的造字規則和變化,讓英文幾百年來成長非常地快速,又逐漸成為了我們今天認識的英文。

既然英文字有許多不一致的拼字和發音規則,我們該怎麼學好英文字呢?最簡單的,依然是「聽清、讀對、常接觸」的黃金法則。為什麼「聽清」排在「讀對」前面呢?這是因為,英文字是拼音文字,學習時必須以字的「聲音」為本。而我們熟悉的中文字,則是要以字的「形體」為本來學習,這是兩種很不一樣的邏輯。因此,想把英文字學好,最關鍵的一步,不是一直默寫、背誦拼字,而是鍛鍊聽力!先讓耳朵熟悉英語每個母音、子音的聲音,耐心聽清楚單字裡有哪些母音和子音,再開口「模仿」這些「耳朵聽到的音」,最後一步才是把耳朵聽到的「音」和眼睛讀到的「字母」一一對上。千萬不要再死背單字和拼字規則囉!在課堂之外自學時,可以邊聽、邊念、邊寫。只要這樣持續做,你會慢慢發現,那些以前只靠眼睛和嘴巴去「讀」得很奇怪的單字,以及充滿例外的拼字規則,都變得不那麼可怕囉!祝大家都能和我一樣,和英文單字當朋友~

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