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讀懂新聞英文,不妨從「標題」開始進攻。
2017/3/20
英語力

 

許多剛開始接觸新聞英文的同學們, 會因為字彙量有限、理解句子的能力不足而感到挫折,甚至讀到一半就放棄了,這是自然的現象,不必過分焦慮,重點是「要用對方法來突破障礙」。FunDay編輯團隊建議你,不妨先從新聞標題開始下手。新聞標題雖然短,卻是全篇報導最精華的部分,因為一份報紙的內容通常多到一般人沒時間全部讀完,標題要能夠吸睛」,使讀者有動力讀完整篇報導,也要「去蕪存菁」,把最精華的部分呈現出來,這麼做除了節省珍貴的報紙版面之外,也是為了讓時間只夠讀完標題的讀者,能夠一目了然發生了什麼重大事件。

閱讀標題對程度中段同學來說,能達到短時間內大幅提升實力的效果。試想若你每天只讀英文報頭版,光是把5個大標題掃過一遍,這些標題各有1個以上的單字或片語是你所不認識的,先弄懂這5個單字或片語的意思,理解標題的意思並將其還原成完整的句子,再把生字單詞背起來,每天這麼做,1個月下來累積的單字至少有150個,1年下來,至少可以多出1500到1800個單字左右,是不是很驚人的數字呢?

以下將介紹讀懂新聞英文標題的方法,分別從時態、字的省略、標點符號與縮寫字的使用來分析:

 

1. 用現在式代替過去式

新聞英文報導的內容因為是即時的內容,所以標題會用現在式,強調某事情「正在發生」,而非「已經結束」。

例:Tensions show as Merkel and Trump meet for the first time
梅克爾和川普首度會面 互動緊張

若還原成一般的句子應該是:Tensions showed as Merkel and Trump met for the first time.

 

2. 省略冠詞、beV

為更加簡潔扼要,新聞英文標題會省略冠詞和beV,所以若遇到過去分詞(V.pp)時,要判斷是被動語態(be V.pp)還是現在完成式(have/has V.pp)裡的過去分詞。

例:Teenager attacked by crocodile after jumping in river
青少年跳河 遭鱷魚攻擊

注意到了嗎?可數名詞teenager和crocodile前面都少了冠詞a,根據上下文判斷,應該是有位青少年在跳河之後,被鱷魚攻擊,所以attacked應該是被動語態was attacked省略掉be動詞 was的結果,故標題若改寫作一般句子應該是:A teenager was attacked by a crocodile after jumping in Queensland river.

接著看第二個例子:
Russian elite invested nearly $100 million in Trump buildings
俄國富商投資近1億美元 購入川普集團房地產

這裡的invested並不是簡單過去式(V-ed),而是現在完成式have V.pp中的過去分詞,此標題還原成一般句應該是:Russian elite have invested nearly $100 million in Trump buildings

 

3. 不定詞表未來

英文中除了用will RV或be going to RV,也可以用be to RV表為來即將發生的事,根據第2點,省略be 動詞後,便得到to RV在新聞標題中表未來的結果。

例如:NTU president to resign amid scandal

原完整句應該是:NTU president is to resign amid a scandal.,amid作介詞用,有「在…之中」、在「某事發生的當下」之意,這個標題的意思是說台大發生了醜聞,校長打算引咎辭職。

 

4. 冒號表示消息來源

新聞英文標題常用冒號帶出消息來源,可能是某個報紙、某官員或機構的名稱,省去say、argue、state、announce、according to~等字。

例:Unilever prepares 6 billion pound sale of food brands: newspapers
報導:聯合利華準備以60億英鎊出售旗下食品廠牌

U.S. wants free but fair and balanced trade: Mnuchin
美國財政部長梅努欽:美國要自由公平且均衡貿易

 

5. 縮寫字的使用

同樣為節省空間,除了常見的只取首字母的縮寫詞 (acronym),如HIV、NATO、MOE等,新聞標題會縮減字數較長的字,如:biz (business)、int’l (international)、gov’t (government) 、VP (vice president)、PM (prime minister)、Q4 (the forth quarter)。

例:Foxconn posts strong revenue gains in Q4
富士康第4季營收表現亮眼

掌握以上5大原則之後,是不是對新聞英文的標題更有概念了呢?建議同學在掌握英文標題後,可以試著將新聞英文的第一段併入練習,因為新聞英文的第一段通常是主旨所在,往往是標題的延伸和進一步闡釋,可以進一步強化理解文章的能力 。

「千里之行,始於足下。」不妨就從現在開始,一點一滴開始累積自己的英文閱讀力吧!

 

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