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教學二三事—還在困擾背單字?三步驟真正「學好」單字!
2016/9/9
英語力

上次談到關於找到適合自己的記憶方式,接下來,終於要進入這個主題的重點篇章了。究竟怎麼樣的背單字方法,才能夠讓單字們留在記憶中,不會太輕易的溜走;或是讓自己遇到某些情境時,能夠很自然地從腦海中撈出這些單字呢?在跟各位分享我自己一路使用的背單字方式前,不免俗地,還是要拿句老套卻貼切的諺語來提醒各位讀者:「As you sow, so shall you reap.」(要怎麼收穫,先怎麼栽。) 如果希望能在日常生活中使用出新背的單字,那麼就要直接從背單字的「方向」開始轉換 。究竟是什麼樣的方向呢?

我遇過不在少數的同學,背單字時採取的方法,都是先將重點放在單字的意義上,尤其是喜歡用傳統出版社的幾千單字大全的同學們,都被訓練得會片面地將單字直接與某一項意義的中文翻譯連結,然後忽略了可能會有的詞性變化、意義相異、還有慣用場合;接著,在連意思都不熟悉之下,就馬上進入拼音。不管單字實際帶有幾個字母,都像在背圓周率π一樣,用一連串的英文字母接序,將單字背下;有時乍聽之下,還以為是種打油詩呢!然後,對於單字真正的發音,並沒有放進任何的注意力。草草念過個一兩次,已經是之中比較認真的同學了。但這樣的學習方法,是不是與「未來要真正使用所學的英文」、「增進溝通能力」是南轅北轍的呢?

在這邊提供給各位,我自己一路學習英文摸索,並且沿用至今的背單字方法。

首先,請務必要 「會念」。
將smartphone中的Pokémon Go暫時關掉,並將你喜歡的線上字典App打開,輸入進去你想要背的單字,聽聽他正確的發音是什麼吧。人的記憶形成非常微妙,越多的感官刺激,就會有越多的訊息有機會進入大腦,形成記憶。運用耳朵聽唸出單字的聲音;喉嚨聲帶的震動,口腔嘴型肌肉的運動去模仿發出單字的聲音,再進而搭配視覺上,單字裡每一個 音節的組合,要背出一個單字,光是這個步驟就應該要花上不少時間。再說,如果想要說出流利的英文,是大家學習這個第二語言的目標,那麼會念出背過的單字,不也是自然不過的事情嗎?然後,之後還要再多花時間去做所謂「訓練聽力」的事情,卻忘記了連基本的句子構成單位,單字的念法,都不熟悉。實在白花了很多冤枉的時間。

接著,請務必要「會用」。
有些單字,光是同一個詞性,所帶有的意義,就常有程度強弱不同,甚至絲毫聯想不到的另外一種意思;若加上各種不同的詞性,很容易會搞混。因此除了使用上次介紹的『心智圖』(mind map) 去協助記憶之餘,我也習慣會盡量在每一個字義中,都附上一個例句。使用例句去記憶的好處,當然就是更能加深情境上的連結聯想,當在現實生活中真正遇到某些閱讀過的狀況時,很多單字都可以自然的蹦出來,不需要多花力氣回想,字庫中可用的字彙就會大大的增加,而非總是只占據了腦中實際字庫尺寸的小部分而已。另一個好處,當然就是檢視自己對於單字的理解,是否真正是完全以英文邏輯去了解字義,或還仍然停留在中文邏輯之中。稍稍對比之下,也許會驚訝原來以前背單字時,滿多時候都仍處於一知半解的狀態呢!

最後,才進入「會拼」。
其實這個步驟,如果在前面兩個階段扎根都很穩定的話, 就不會花 太多時間了。一個單字重複唸了好幾次,再加上依據詞性字義寫出各個不同例句,剩下的拼音,其實大概都已經有了清晰的印象。建議這時不要再以字母作為背誦的單位,而是要以音節作為單位,除了跟發音連接性高,形成的記憶網絡會更加複雜綿密,對於日後喚出使用的幫助更大,記住拼音的效率也會更好。要寫出來一個單字,即使有所錯誤,也不會天差地遠,就只有一個或兩個字母的差距而已。跟完全回想不出來,或是所有的字母混雜在一起總是沒有一個起頭,來得進步更多吧!

我相信,這樣的學習方法,嚴格說起來,並不是什麼石破天驚的創舉,然而,只是因為一個方向的轉換,從一般大家最容易忽略的部分下手,反倒讓我可以真正恣意地使用英文。何樂而不為呢?小小提醒,像這樣子背單字的方式,通常一個單字要花的時間都比傳統來得多上兩三倍左右,因此一天不用貪多,穩紮穩打,五個單字能夠達成,就要給自己pat on the back 了。穩定累積,一個月下來的150個單字,都確保可以成為構築語句以及溝通橋樑裡,派得上用場的一磚一瓦,我想這才是真正有效率,有效果的背單字。

 

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