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名句背後的故事 _ 斐迪南·德·雷賽布
2021/4/7
專題

I confess that my scheme is still a mere dream, and I do not shut my eyes to the fact .

我承認,我的計劃仍然只是一個夢想,但我不會對這樣的事實視而不見。

 

  這句名言是出自法國外交官斐迪南·德·雷賽布,著名的蘇伊士運河就是在他的主持下開鑿。其實當初運河開挖計畫並不被看好,加上還有英國阻攔,但他深知此事非做不可,於是排除萬難並於1858年12月開始動工,歷時11年的努力,終於在1869年11月開始通航,這壯舉連當年權傾一時的拿破崙都無法完成。

 

  蘇伊士運河全長163公里,橫跨亞、非兩洲交界,由於運河通航貫通了紅海與地中海,因此船隻無須再繞行非洲南端的好望角,並節省下數千公里的航程與時間。近日長榮「長賜號」擱淺在蘇伊士運河,除了造成雙向航道堵塞外,更導致全球貨運延誤,除了每小時就損失4億美元(約台幣115億元),其所造成油價波動以及對世界經濟的影響更是難以估計。

 

  其實蘇伊士運河無法通行也不是史上第一次,1956年第二次中東戰爭,運河因毀損及沉船而關閉, 1967年又因六日戰爭爆發而關閉,當時竟有15艘船被迫得在運河中停留了8年。

 

  至於斐迪南為了開挖蘇伊士運河,除了當年強徵埃及苦力並施以鞭笞,更耗時11年,超出兩倍預算才完成。1879年他又被授命開挖巴拿馬運河,但這次幸運之神不再眷顧他,潮濕的氣候帶來瘧疾與黃熱病,並造成大量工人死亡,開挖第10 年公司宣布破產,而20億法朗也付之流水,接著經營不善讓斐迪南面臨5年的牢獄之災,最後抑鬱而終。

 

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